Người lên ngựa, kẻ chia bào

Năm 2020 là một năm đáng quên với CLB TP.HCM, HAGL lẫn Thanh Hóa. Có quá nhiều điều đáng để nói đằng sau sự không thành công của 3 cái tên nói trên. Nhưng có lẽ câu chuyện đặc biệt nhất chính là việc, tất cả đều thất bại dưới bàn tay của những ông thầy ngoại.

Người ta từng đặt ra câu hỏi và cũng loay hoay với câu hỏi như thế này: Liệu CLB TP.HCM, HAGL, Thanh Hóa có dám sử dụng thầy ngoại nữa không? Trước đó, 2 ông thầy người Hàn Quốc Chung Hae-seong, Lee Tae-hoon và cả chiến lược gia người Italia – Fabio Lopez đều phải ra đi với những nỗi buồn lẫn sự uất ức.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 1.

HLV Chung Hae-seong đã nói lời chia tay CLB TPHCM sau một mùa giải đầy biến động

Người ta cũng đã cố tìm ra nguyên do, cố gắng đưa ra những cảm xúc để lý giải và kể cả luận tội nhằm chứng minh: V.League không còn là mảnh đất màu mỡ để những ông thầy ngoại “thâm canh”. Nhưng rồi câu chuyện ấy đã phải khép lại. Nó buộc phải khép lại bởi tất cả đều có cùng một lý do duy nhất, CLB TP.HCM, HAGL và Thanh Hóa đều không đặt niềm tin vào các HLV nội.

Có lẽ “thượng tầng” của những đội bóng nói trên sợ phải lâm vào cái cảnh “bụt nhà chùa không thiêng”. Và trong niềm tin tan vỡ ấy, thầy ngoại chính là cứu cánh duy nhất để họ tìm lại bầu trời.

Kiatisak Senamuang và Ljupko Petrovic không đến mà trở lại nơi họ đã từng ngấm từng hơi thở của V.League. Còn Mano Polking như một vị thiên sứ. Chiến lược gia mang 2 dòng máu Brazil và Đức này được kỳ vọng đến và sẽ giúp CLB TP.HCM xây dựng một đội bóng có hình dáng quân vương bởi ông này đã từng rất thành công với CLB Bangkok United (Thái Lan) với 2 ngôi á quân Thai League 2016 và 2017.

“Zico Thái” giữa hoài niệm và hiện tại

Trong 3 HLV ngoại, Kiatisak Senamuang có lẽ là cái tên được chờ đợi hơn tất cả. Huyền thoại của bóng đá Thái Lan từng gắn bó với HAGL trên cương vị HLV lẫn cầu thủ. Zico Thái có thể thành công lúc còn tung hoành trên sân cỏ nhưng khi cầm sa bàn ở đội bóng phố Núi, dù kiêm nhiệm năm 2006 hay nắm quyền chính thức năm 2010, danh thủ này đều không để lại nhiều dấu ấn, thậm chí người ta xem đó là thất bại về chuyên môn, lẫn cách đối nội của ông.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 3.

Trong quá khứ, Zico Thái từng dẫn dắt HAGL, song không giành được nhiều thành công

Tuy nhiên, quãng thời gian ấy lại giúp cho Kiatisak tích lũy kinh nghiệm và xây dựng cho mình một nền tảng quản lý bóng đá vững chắc. Để rồi khi tiếp quản chiếc ghế HLV trưởng ĐTQG Thái Lan, Zico đã thành công ngoài sự mong đợi. Dưới triều đại của Kiatisak, bóng đá Thái đã thống trị Đông Nam Á và vươn vai đến đẳng cấp của một đội bóng châu lục. Khoảng thời gian 4 năm từ 2013 -2017, không chỉ các CĐV Thái lan mà cả Việt Nam đều trầm trồ, mê mệt với lối chơi, cái gọi là “Thái Tik-tok”, được mô phỏng như lối chơi Tiki-taka của Barcelona.

10 năm sau Zico Thái đã trở lại HAGL, nhà cầm quân mang đầy những hoài bão lớn của Chủ tịch Đoàn Nguyên Đức, cùng một thế hệ tài năng trưởng thành từ lò JMG, được tôi luyện ở đấu trường khắc nghiệt như V.League. Và Kiatisak cũng chở cả hoài bão của bản thân bởi 10 năm trước, chính ông đã thất bại ngay tại phố Núi.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 4.

Liệu Kiatisak có thể giúp Hoàng Anh Gia Lai cạnh tranh ngôi vương tại V League 2021?

Nhà vua trở lại và nụ cười của thiên sứ

Trong số những thầy ngoại đến hành nghề tại Việt Nam, Ljupko Petrovic là một trong những người có bản hồ sơ ấn tượng và giàu thành tích bậc nhất. Nhà cầm quân 74 tuổi này đã từng dẫn dắt CLB Sao đỏ Belgrade (của Nam Tư cũ) vô địch Cúp C1 vào năm 1991 và dẫn dắt hàng loạt những đội bóng khác từ châu Âu sang châu Á.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 5.

Ljupko Petrovic đã từng giúp CLB bóng đá Thanh Hóa về nhì ở mùa giải V League 2017

Petrovic cũng là người tạo ra lịch sử cho bóng đá Thanh Hóa khi từng dẫn dắt đội bóng này giành ngôi á quân năm 2017. Nhưng rồi Petrovic ra đi trên đỉnh vinh quang sau 1 năm gắn bó. Đằng sau cuộc “chia ly màu đỏ” ấy là cả một câu chuyện nhiều tập, hay như các CĐV Thanh Hóa vẫn nói vui rằng: Cần 4-5 trang giấy A4 mới có thể kể hết được mối tình son sắt và vỡ tan ấy!

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 6.

Trong suốt thời gian dẫn dắt đội bóng xứ Thanh, chiến lược gia người Serbia luôn chiếm được lòng yêu mến của người hâm mộ

Bây giờ, Ljupko Petrovic đã trở lại. Sự trở lại như một vị vua quyền uy. Cái quyền uy ấy có được cách đây 3 năm về trước, từ trên sân đến trong phòng thay đồ. Và nó có được khi Thanh Hóa đã thất bại dưới triều đại một nhà cầm quân ngoại khác đó là Fabio Lopez ở mùa giải năm ngoái. Điều quan trọng hơn cả, bây giờ, Thanh Hóa đang cần một thuyền trưởng khi công cuộc tìm thầy nội đã thất bại hoàn toàn.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 7.

HLV Ljupko Petrovic sẽ viết tiếp mối lương duyên với CLB Thanh Hóa ở V League 2021

Có lẽ không cần phải nói nhiều về Mano Polking nữa. Chiến lược gia mang hai dòng máu Brazil – Đức đã có 8 năm kinh nghiệm với bóng đá Thái Lan. Ông từng làm trợ lý cho ĐT Thái Lan và từng dẫn dắt Bangkok Utd hai lần về nhì Thai-League mùa giải năm 2016 và 2018.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 8.

Mano Polking từng có thời gian dài chinh chiến tại Thai League

Bấy nhiêu đó có lẽ đã khiến CLB TP.HCM xiêu lòng và đội bóng thành phố phải bỏ ra số tiền được cho là hơn 700 triệu đồng/tháng để thuê nhà cầm quân này về nắm sa bàn thay cho HLV Chung Hae-seong.

Chúng ta có quá ít dữ liệu để nói về Mano với V.League bởi cuộc sống của người đàn ông này với bóng đá Việt Nam dường như chưa bắt đầu. Nó cũng giống với Petrovic, Kiatisak chỉ có điều kinh nghiệm của Mano Polking ở V.League chỉ là còn số 0 tròn trĩnh.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 9.

Mano Polking được kỳ vọng sẽ biến TPHCM trở thành ứng cử viên hạng nặng cho chức vô địch ở mùa giải năm nay

Chung Hae-song, bài học vẫn còn nóng hổi

Suốt 20 năm từ khi V.League lên chuyên nghiệp, số lượng thầy ngoại thành công chỉ đếm được trên đầu ngón tay. Trong vòng 5 năm trở lại đây, thành công như Petrovic hay Chung Hae-seong là một trong những ngoại lệ đặc biệt.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 10.

HLV Chung Hae-seong đã trải qua một mùa giải đầy khó khăn với CLB TP.HCM

Nhắc đến ông Chung Hae-seong, đấy là một HLV đặc biệt bởi chỉ trong 3 năm, vị HLV này đã trải qua những cung bậc cảm xúc khác nhau với bóng đá Việt Nam. Nhà cầm quân này thất bại ở HAGL trên cương vị GĐKT năm 2018 nhưng lại trở thành “người hùng” của CLB TP.HCM ngay từ năm đầu dẫn dắt đội bóng này, với ngôi vị á quân V.League 2019.

Năm 2020, ông Chung Hae-seong lại thất bại theo kiểu “lạ” nhất từ trước đến nay. Khi thành tích bết bát, ông Chung từng nộp đơn xin nghỉ và lấy đi biết bao nước mắt học trò. Lạ thay, ngay lập tức, nhà cầm quân này quay trở lại chỉ sau vài ba nốt nhạc. Cuối mùa giải, cuối cùng HLV Chung Hae-seong đã đi thật. Nhà cầm quân này đã rời khỏi Việt Nam với quá nhiều tâm tư.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 11.

Sau tất cả, chiến lược gia người Hàn Quốc đã nói lời chia tay với CLB TP.HCM

Kiatisak, Petrovic và Mano Polking cũng có thể thành công. Họ cũng có thể vô địch, cũng có thể về nhì. Nhưng thứ hạnh phúc ấy không dễ kiếm tìm, bởi nó không từ trên trời rơi xuống. Thứ hạnh phúc ấy được quyết định bởi nhiều yếu tố cộng hưởng chứ không chỉ đơn thuần là năng lực của một HLV bởi bóng đá Việt Nam vốn có những đặc thù rất riêng.

V.League có còn là mảnh đất màu mỡ của các thầy ngoại hay không? Vẫn phải chờ thời gian để trả lời câu hỏi này.

Cuộc chiến thầy ngoại tại V.League: Nhà vua, thiên sứ và những canh bạc triệu đô  - Ảnh 12.

V.League 2021 hứa hẹn sẽ vô cùng hấp dẫn với những cuộc đối đầu giữa các HLV dày dặn kinh nghiệm

Petrovic, Kiatisak, Mano Polking đều là những huấn viên danh tiếng và họ đến V.League với những kỳ vọng vô cùng lớn. Những chiếc ghế “bọc nhung” hay những khoản tiền lương khổng lồ mà họ nhận hàng tháng sẽ đi đôi với áp lực, với những lời khen chê và cả sự chỉ trích.

V.League đã khai màn, cuộc đấu trí giữa thầy ngoại với thầy ngoại; cuộc đấu trí giữa thầy ngoại với thầy nội sẽ rất đáng chờ đợi bởi ở đó, người ta sẽ biết giá trị giữa những HLV, và giá trị của những đồng USD có mua được hạnh phúc hay lại bị ném qua cửa sổ?!